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Iberia y British Airways ya son una sola compañía aérea

Iberia y British Airways se presentaron en las bolsas europeas donde comenzaron a cotizarse las acciones del nuevo holding que fusiona las dos grandes aerolíneas llamada International Consolidates Airle Group SA (IAG).

El grupo IAG tiene una flota de 406 aviones, 250 destinos y casi 60 millones de pasajeros al año. Es el tercer grupo aéreo de Europa en una lista encabezada por Lufthansa y el matrimonio Air France KLM y el sexto en el mundo con ingresos anuales de unos 16.000 millones de dólares.

Finalizados los trámites legales de fusión faltaba la prueba de fuego de la cotización en los mercados. Después de la aprobación del acuerdo por parte de los consejos de administración de ambas compañías en noviembre de 2009, formalizaron su unión el 8 de abril de 2010 con la firma del contrato de fusión.

Los accionistas de Iberia tienen el 44 % del capital de la compañía, que contará con sede financiera en Londres y social en Madrid, mientras que British posee 56 %. British Airway e Iberia continuaran operando con sus nombres. El objetivo es ahorrar costos operativos y ampliar el alcance de las marcas.

Para la British esta es una gran oportunidad de ganar nuevas rutas en América Latina mientras que Iberia podrá beneficiarse con las mayores operaciones de los británicos en Estados Unidos.

Esta nueva sexta aerolínea del mundo alcanzará en su quinto año de fusión unas sinergias anuales de 400 millones de euros, que sería casi el 3% de los ingresos conjuntos de su último año fiscal. “El 60% de estas sinergias procede de menores gastos y 40% corresponde a mayores ingresos”, precisaron en un comunicado.

Ha sido una larga negociación de dos años. Los jefes de las aerolíneas española y británica insistieron ayer en que quieren seguir creciendo mediante adquisiciones y fusiones.

Se especuló ayer sobre quiénes pueden ser los nuevos integrantes de la flamante familia, si los socios de su alianza, Oneworld, y, especialmente, aquellas aerolíneas con más negocio en Asia y Oriente Medio, las regiones donde más crece el mercado, como complemento a su actividad, muy centrada en Europa y América. Ya están aliadas las dos aerolíneas con la norteamericana American Airlines.

“Podemos esperar que las compañías de vuelos baratos entren en las rutas transoceánicas, algunas ya son muy potentes para intentarlo y su crecimiento futuro está en ese segmento”, apunta Iván San Félix, analista del sector de transporte aéreo, de Renta 4.

El consejero delegado de IAG, Willie Walsh, aseguró que “el grupo tiene un gran futuro por delante. Iberia y British Airways mantienen sus propias marcas, cuentan con redes complementarias y operan en dos de los mayores centros de conexiones de Europa. Nuestro objetivo es que más compañías - las más adecuadas - se unan al grupo. Hoy damos el primer paso en la creación de un grupo multinacional de aerolíneas con diversas marcas”.

En Madrid, Rafael Sánchez Lozano, titular de Iberia, anunció que en febrero IAG dará sus primeros resultados. La fusión permitirá a los clientes de ambas compañías acceder con mayor facilidad a 204 destinos de forma conjunta, con mejores conexiones y horarios, ya que Iberia y BA coordinarán sus redes.

25 de enero de 2011.-

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